С этих слов начался наш разговор с преподавателем музыки Зареченской основной школы, руководителем детского фольклорного ансамбля «Заигрыши» Еленой Юрьевной Ивашкиной. «Я всю жизнь занимаюсь своим любимым делом», — так объяснила она смысл сказанных ею слов.

Ее певческий талант проявился в самом раннем детстве. Любовь к музыке, русской народной песне сумела привить ей бабушка по материнской линии. Петь начала с четырех лет и это не только ей самой нравилось, но и взрослые, ни чуть не лукавя, слушали Лену с большим удовольствием. Первый учебный год для нее начался сразу в двух школах — в МСШ № 1 и детской музыкальной, где она под руководством опытного педагога Татьяны Борисовны Зуевой занималась по классу фортепиано. И добилась заметных успехов.

Преподаватель предложила ей после окончания восьмого класса поступить в тогда еще Калининское музыкальное училище. Она без особого напряжения сдала все вступительные экзамены, так как в школе училась без троек и с музыкальным образованием все было в порядке. В тот год в училище впервые проходил набор на отделение «Народный хор» и именно его Лена и выбрала.

Учиться, по ее словам, ей было безумно интересно. Несмотря на большую учебную нагрузку, в общей сложности экзамены и зачеты пришлось сдавать по 26 предметам, она все годы учебы получала повышенную стипендию.

— Учась в училище, — рассказывает Елена Юрьевна, — я впервые побывала за границей. В течение двух лет для студентов было организовано пять поездок по культурному обмену. Мы побывали в Шотландии, Германии, Франции, Англии.

Их селили по семьям, и так получалось, что Лена попадала в такие семьи, где могли принять лишь одного человека. Хозяева, как правило, русского языка не знали и приходилось общаться на английском. И это ей пригодилось в дальнейшем. Позже брала частные уроки и теперь, помимо музыки, она преподает в Зареченской школе еще и английский. По окончании училища получила сразу три профессии: руководитель народного хора, артист и преподаватель музыки в общеобразовательной школе.

Училище закончила в 1992 году и в том же году поступила в Московский институт культуры все на то же отделение «Народный хор». Кстати, одна из пятерых однокурсниц по училищу. На курсе была единственной из российской глубинки, все остальные студенты из крупных городов. Но и здесь ярко проявился ее талант. Вместе с другими студентами совмещала учебу с работой в ансамбле «Раздолье», который существовал при Доме культуры главного управления внутренних дел города Москва. Сегодня ее однокурсники с успехом выступают во втором составе ансамбля «Балаган Лимитед».

Закончив два курса института, ей пришлось сделать выбор между карьерой и семьей. Она выбрала второе. Родился первенец. Сейчас Максиму уже 13 лет. Через три года родилась Арина, а еще через три — Варвара. Все дети учатся в Зареченской школе и в музыкальной. Максим по классу балалайки, а девочки на отделении эстетического воспитания. И все трое — участники ансамбля «Заигрыши».

Рождение детей практически не отразилось на творчестве. Елена Юрьевна продолжала работать: преподавала музыку в МСШ № 2 и здесь же организовала детский ансамбль «Земляничка», руководила детским ансамблем «Заричаночка» в Зареченском ДК. И наконец, она два года была руководителем ансамбля «Родник» в РДК. Об этом периоде в своей творческой деятельности Елена Юрьевна говорит с особой гордостью.