Как-то от одного из своих знакомых я услышала о Валерии Андреевиче Никитине.

— Необыкновенный человек, — сказал он. — Ему почти семьдесят, а он до сих пор бегает на лыжах, принимает участие в соревнованиях.

Созвонившись с Валерием Андреевичем, мы договорились о встрече. И вот в первые рабочие дни после затяжных новогодних каникул эта встреча состоялась.

Оказался он человеком невероятно скромным. Но постепенно разговорился и начал свой рассказ с воспоминаний о детских годах.

— Родился я в селе Лебяжье Кировской области в сороковом году. Мать работала заведующей детского сада, отец служил в пожарной части. Войну не помню — был совсем маленьким. А вот уже послевоенные годы, когда наша семья переехала на родину отца в Максатиху, помню хорошо. Как и все мальчишки, большую часть времени проводил на улице, летом играл в футбол, зимой катался на санках и лыжах. Настоящее увлечение спортом началось в школе. Своего первого учителя физкультуры, Виктора Ивановича Троицкого, помню до сих пор. Именно он привил нам, мальчишкам, любовь к спорту. После уроков мы занимались в спортивной секции. Летом — легкой атлетикой, зимой — лыжами. И это было не просто увлечение — занятия спортом закаляли и душу, и тело.

Не оставил спорт Валерий Андреевич и после окончания школы. Люди старшего поколения помнят пятидесятые и шестидесятые годы, когда спортом занимались практически все. Это был образ жизни. Было открыто много спортивных секций, клубов, обществ. Отделение Всесоюзного спортивного общества «Урожай» было создано и в нашем районе. Его председетелю В. И. Морозову удалось сплотить по-настоящему увлеченных спортом людей.

Валерий Андреевич показывает кипу грамот. Бережно перебирает. Вот грамоты спортивного общества «Урожай», а вот грамоты Шахтостроительного управления № 3 г. Воркута. На север уехал в шестьдесят восьмом. Сестра сманила. Там встретил свою будущую жену Татьяну, там родился сын.

И на севере не оставил занятий спортом. Принимал участие в лыжных соревнованиях и по легкой атлетике, участвовал в велогонках. Появилось еще одно серьезное увлечение — рыбалка.

В нашу беседу включается супруга: «Валерий — азартный и целеустремленный спортсмен. Однажды во время велогонок у его велосипеда отвалилась педаль. Другой бы на его месте сошел с дистанции. Только не он. Недалеко от того места, где проходили гонки, была мастерская. Так ребята приварили педаль, и он „попылил“ дальше».

Особое увлечение в жизни Валерия Андреевича — лыжи. Когда приходит зима, он с нетерпением ожидает снега.

По-прежнему участвует в лыжных забегах. По-прежнему в числе победителей. Старается привить любовь к лыжам пятилетнему внуку и не обращает внимания на возраст, хотя иногда в шутку нет-нет да и скажет: «Почему-то скорость уже не та».

Г. Ковалева